美国中小学留学申请指南 / U.S. Elementary and Middle School Application

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美国中小学申请
K-12


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介绍


随著高等教育海归人才不断成长,美国K-12中小学留学近几年来也成为一个备受关注的话题。许多家长希望能够自幼开始替孩子培养国际视野,让孩子赢在起跑点。不过,从中小学开始接受美国教育的孩子,在所有留学生中,仍占少数,网上的信息时常不是不太完整,就是没有即时更新。

因此这次,我们特别汇整了美国国土安全部提供的美国中小学留学必备指南,带各位家长用最简单的方式,一次了解美国中小学留学流程,快速上手K-12留学基础。





公立与私立学校的差异


我们先前曾针对美国中小学(即K-12学校)类型做了些初步介绍,虽然公私立之分并不意味著学校的优劣程度。但我们必须要了解,公私立学校由于办学资金来源不同,适用的课程与课纲等规范会有所差异。公立学校是由税收作为办学主要资金来源,虽然学区内学生基本上都不需要缴纳学费,但学校也因此必须依循州政府的政策安排。至于私立学校,则有较大的办学弹性,因为学校主要的营运资金来源为学生缴纳的学费。家长在替孩子选择学校时,很建议将此纳入考量。

再来,虽然美国公立学校基本上是不收取学费的,但这项福祉仅适用于居住于指定学区的公民。也就是说,如果是非移民的国际学生(持F1签证者),就读公立学校就会受到限制规范。留学生就读公立学校的规范包含以下:

在幼儿园到八年级的阶段,仅可就读私立学校,不具备公立学校的入学资格。
高中阶段开始可就读公立学校,但最多仅能就读12个月,且必须支付全额学费(不含当地学生等各式补助)。

也就是说,如果父母希望孩子在K-12阶段留学美国,以国际学生身分,通常会以私立学校为主要考量,不受到美国公立学校规范限制,能够确保更完整流畅的留学经验。



申请SEVP认证学校


在美国,不论哪个教育层级,留学生仅能透过申请、录取SEVP认证学校,才能取得留学生签证,合法居留美国学习。

接受只有经过学生和交流访问者计划(SEVP)认证的学校才能接受国际学生,而SEVP只认证特定类型的K-12学校。美国目前经SEVP认证的K-12层级学校包括:

  • 私立K-12学校(所有年级);
  • 公立高中(九年级-十二年级)。

如果不确定想让孩子就读的学校是否具备SEVP资格,可以使用美国国土安全部提供的Study in the States School Search工具,查询该校是否具备SEVP认证。

取得I-20入学证明

在确定学校的SEVP资格后,就可递出入学申请,由学校进行审核。若孩子成功录取,学校的DSO就会寄出一份I-20表格,即所谓的入学证明。I-20表格是一份非常重要的留学文件,在留学期间都应妥善保管。(延伸阅读:什么是I-20入学表格?)

*注:DSO为designated school official的缩写,是美国留学教育系统中非常重要且的关键决策者,在留学期间协助学生和家长了解并遵守相关规范。所有留学生与家长都必须知道就读学校的DSO及其联系资讯。


做好完善的事前准备


我们都知道美国有所谓的F2陪读签证,但这并不意味著所有亲属关系都可以申请该签证。根据规定,F2签证仅适用于配偶与子女,亦即送孩子出国的家长,无论孩子就读的年级,皆不具备申请F2签证的资格。除非家长申请移民,或同时也在美国学习(持F1签证),最多仅能使用B1B2旅游签证,短期陪伴孩子在美国学习。

在这样的状况下,建议家长与学校DSO保持联系,做好完善的事前准备,:

  • 事先透过图片、视讯等了解居住环境以及同住对象。
    • 准备正式的法律文件,说明孩子的监护人及适用情况,包括医疗相关条款。
    • 确保学校随时关注孩子的状况。确定在上学日能够随时联系到DSO,并向学校索取非上课时间的紧急联系信息。
    • 确保孩子有足够的资金,以顺利入境美国、入学。
    • 确认孩子了解与自己相关的个人信息,并具备寻求协助的能力,以便及时取得帮助或接受医疗处置。

入境美国


留学生入境美国前需完成以下几个步骤,并准备好相关文件,以便入境时查验:

  • 缴纳I-901 SEVIS费用

留学生在收到I-20表格后,必须支付I-901 SEVIS费用。必须要有缴费证明才能申请F1美国留学签证。

缴费完毕后请保留支付收据,确保收据上显示的SEVIS号码与I-20表格上的SEVIS号码一致。如果两份文件上的SEVIS号码不一致,需联系SEVP处理。

  • 申请F1美国留学签证

缴纳完I-901 SEVIS费用后,即可向美国大使馆提出签证申请,详细申请指南可参考这篇文章

如果计划在美国公立高中就读,必须在申请F1签证前全额支付无补贴的在学费全额,并确保DSO提供支付证明。无论是F1签证面谈或是抵达美国时通过海关,都可能会需要出示该证明。

  • 抵达美国入境海关

持F1签证的留学生最早可于I-20表上课程开始日期前30天入境美国。抵达海关检查口时,须出示I-20表格及有效签证和护照。同时建议备好学校录取通知书、经济支持证明以及DSO姓名与联系资讯,并将这些文件放在随身行李内,才能在过海关需要时提供检查。

在文件不完整或有其他疑虑的情况下,海关可能会要求进行二次检查,并透过面谈决定是否可入境美国。如果没有带齐文件或无法核实信息,海关则可能会拒绝入境,或允以入境但要求30天内提交I-515A表格。

  • 取得I-94表格

海关允许入境后,会在护照上盖上入境章,并签发电子表格I-94。I-94表格记录了允许入境的时间,入境者需维持什么身份(F1)以及可以在美国停留的时间长短。收到I-94表格后,应确认表格上的入境期限(Admit Until),且护照上的海关章显示“D/S”(duration of status),而非具体日期。

就读美国中小学


在美国留学期间,维持留学生身份是非常重要的。这是美国移民局判断国际学生是否可保留身分资格的主要判断依据。维持身分主要有几个条件,条列如下:

  • 需满足全日制课程最低毕业标准

学生就读时数必须达学校设定的毕业最低标准。如果不确定学校的要求,建议事先向学校DSO谘询。

  • 出席课程并通过考试

学生必须出席所有的课程,保持正常的学习进度。如果有任何课程更动要求(如:退课),必须先与DSO商量。如果是无法适应课堂进度,须立即与DSO提出,讨论可行方案。

离境美国

留学生在完成了一个学习项目后,有60天的宽限期可离开美国。若未能在此宽限期内离境,可能会影响往后入境。

如果是即将毕业的高中生,希望进入美国高等教育体系继续就读,须与DSO讨论将SEVIS记录转移到新学校,取得新的I-20表格。

问与答 FAQ

Q: 没有公民、绿卡或是合法居留身份,可以读公立学校吗?

A: 理论上义务教育只提供给合法居民,不收国际生。但多年前的 Plyler v. Doe 判定只要正值学龄,不论何人都应享有教育的权利,所以理论上学校不应要求出示移民相关资料。然而矛盾的是,如果只拿观光签证来读书,不仅待在境内的期限短不便就学,还违反签证目的而属违法,有朝一日被查到的话恐怕更麻烦。所以大多数美国留学的国际学生都是选择就读私立学校。

不过也有些招不满学生的公立学校可以透过交换学生的方式发给 F1 学生签证(似乎仅限高中且限一年),但还是得看各学区和各校规定,每州每区每校的做法都不同,建议直接向目标单位求证查询最准。


Q: 美国小学和初中的学制是什么,对应的年龄段是什么?

A: 美国大柢采用 6+3+4 教育方式,即小学6年(幼稚园到五年级)、中学3年(六年级到八年级)、高中4年(九年级到十二年级),不过各学区可以自行制定各级学校的学制,比如有些学区就采取 7+3+3 的方式,有些学校则是 K-8 年级全包,因此实际情形各地不同。

Q: 怎么知道要念哪间学校?

A: 美国采学区制的就近上学原则,以小朋友实际住哪里为准,学区内的学校必须要收学生。每个学区内又有好几间小学、中学、高中,会念哪间就看住址是否在该校招生范围内。大部分采取开放注册制,通常好学校都非常热门,所以要先抢,有些甚至还要抽签入学。各校开放注册时间都会写在学校网站上,信息清楚明了,必要时也可以致电询问。

Q: 美国小学和初中可以跨学区就读吗?

A: (1) 两个学区都同意:如果原学区和欲转入学区申请批准的话就可以执行。但是两方都可以随时反悔。

(2) 父母工作地点:可就近到家长工作的地方附近学校就读,前提是这份工作必须是全职且人在现场的工作(physically employed full-time)。如果要走这条路,那么必须向原学区和欲转入学区提供如工资单等文件来进行申请核准。

(3) 开放注册法案(Open Enrollment Act):加州教育部会列出一份学术表现差的1千所学校名单,如果学生就读其中一间学校,可以申请转学到比较好的学校。不过据悉落实情况效果不是很好,来源依据:加州教育部网站。

要注意的是,学区、学校、学生彼此间竞争激烈,虽然法律保障大家有跨学区就读的权利,但事实要不是学区/学校拒绝,不然就是欲转入学校学生名额已满而拒收。

Q: 美国小学的入学年龄有哪些要求,以什么时间为准?

A: 大多数州政府教育部规定可以入学就读年龄为5岁,强制入学年龄 (Compulsory School Age) 则从5-8岁不等。以加州为例,KG 入学年龄为5岁,强制入学年龄为6岁。

以2018年为例:
2018年9月1日前会满五岁 –> 要注册 2018-2019 学年度幼稚园 (KG);
2018年9月2日到12月2日会满五岁 –> 要注册 2018-2019 学年度过渡幼稚园 (TK);
2018年12月3日之后才满五岁 –> 要等到 2019-2019 学年度开放注册;


费用

  • 服务费不包含政府收取的费用,翻译费,公证费,快递费等第三方费用。

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